لندن: اعلنت وزارة الدفاع البريطانية السبت ان حوالى 400 عسكري بريطانيا سيتوجهون الى العراق خلال نهاية الاسبوع لتعزيز القوات الامنية في فترة الانتخابات التي ستجرى في 30 كانون الثاني/يناير. واوضح المصدر ان القوات الجديدة تابعة لفوج الرماية الملكي ومقره في قبرص. وكان قائد القوات البريطانية في العراق الجنرال جوناثان ريلاي طالب بارسال هؤلاء العسكريين الذين سيجهزون باسلحة خفيفة.

ولم يعرف بعد الوقت الذي سيقضونه في العراق ولكن وزارة الدفاع المحت الى انهم سيبقون لفترة قصيرة بعد الانتخابات. يشار الى ان بريطانيا تنشر حاليا حوالى تسعة الاف عسكري في العراق خصوصا حول البصرة، كبرى مدن الجنوب. وقتل ما مجموعه 74 عسكريا بريطانيا خلال معارك او حوادث متفرقة منذ دخول هذه القوات الى العراق في اطار الحرب التي شنت على هذا البلد في اذار/مارس 2003.