واشنطن: وعدت الولايات المتحدة الجمعة بـ"تشديد" عقوباتها المفروضة على فنزويلا، متهمة رئيسها نيكولاس مادورو بالعمل من أجل منع إعادة انتخاب المعارض خوان غوايدو رئيسًا للجمعية الوطنية (البرلمان).

ويفترض أن تنتخب الجمعية الوطنية التي تعتبرها واشنطن "آخر مؤسسة ديموقراطية في فنزويلا"، رئيسًا لها في الخامس من يناير 2020. وكان غوايدو انتخب في العام الماضي، ثم أعلن نفسه رئيسًا بالوكالة لفنزويلا، التي تشهد أزمة، واعترفت به أكثر من خمسين دولة، على رأسها الولايات المتحدة.

لكن بعد عام على ذلك، وعلى الرغم من فرضها عقوبات قاسية، لم تنجح واشنطن في دفع الرئيس الاشتراكي نيكولاس مادورو إلى الرحيل.

وفي مؤتمر صحافي عقده الجمعة، قال المبعوث الأميركي لفنزويلا اليوت أبرامز "خلال العام 2019، كانت الجمعية الوطنية هدفًا لهجمات من قبل نظام مادرو لمنعها من العمل"، مؤكدًا أن "هذه الهجمات تزايدت في الأسابيع الأخيرة".

أضاف إن "النظام لجأ إلى مزيد من التهديدات والاعتقالات ودفع الرشاوى التي وصل بعضها إلى 500 ألف دولار للصوت كما قيل لنا، لوقف إعادة انتخاب غوايدو".

وتابع أبرامز أن النظام "يريد بعد ذلك السيطرة على الجمعية الوطنية عبر منع تنظيم انتخابات حرة في 2020"، مؤكدًا "من الواضح أن المعارضة ستكسب هذه الانتخابات إذا كانت حرة". قال أبرامز إنه لهذا السبب "ستبقي" الولايات المتحدة على عقوباتها وستقوم "بتشديدها".

لم يؤكد المسؤول الأميركي ولم ينف خيار فرض حصار بحري على فنزويلا لمنعها من بيع النفط لكوبا - إحدى الدول المتحالفة مع كراكاس - المستمر على الرغم من الحظر الأميركي.

ودعا أبرامز مجددًا الإتحاد الأوروبي إلى فرض عقوبات إضافية على سلطة نيكولاس مادورو. وقال إن "نظام مادورو يخاف من الانتخابات الحرة، لذلك يجب الضغط عليه للتوصل إلى هذه الانتخابات الحرة".

في خطاب بثه التلفزيون، اتهم مادورو "بالكذب" أبرامز والدبلوماسي الأميركي جيمي ستوري مدير مكتب الشؤون الفنزويلية الذي أقيم في السفارة الأميركية في بوغوتا.

وبينما فضلت الولايات المتحدة حتى الآن اللجوء إلى الضغوط الاقتصادية والابتعاد عن محاولات الحوار الفاشلة بين معسكري مادورو وغوايدو في الأشهر الأخيرة في أوسلو، رأى إليوت أبرامز أنه يجب "في نهاية المطاف إجراء مفاوضات بين الفنزويليين بشكل ما" للتوصل إلى "انتخابات حرة". وقال "بقدر ما يحدث ذلك بسرعة يكون الأمر أفضل"، لكنه أكد أن واشنطن لن تقوم بوساطة لتحقيق ذلك.